Tuesday, November 14, 2017

The Contemporary Denial of Reality

Prudence, writes Josef Pieper in The Christian View of Man, is the root of all the natural virtues, and there is an obvious reason why. It is the virtue of seeing reality as it is. There can be no true virtue without it, because the virtues are to be exercised among imperfect human beings, not among angels or demons or brutes, and in the world before us, not in a never-land of the fantasies or nightmares of ideology.
It may be that all of the mad errors of the last hundred years have risen from one first and terrible error: that of refusing to honor reality, including human reality, as it is. In generations past, if you did not honor reality, you paid for it swiftly and severely. Try to plant strawberries in a desert, or fig trees in a swamp, and your belly will tell you that you have been a fool, even if your mind is stubborn and slow to admit it. Send your women out with the oxen and the plow, the cross-cut saw and the mattock, while your boys do the laundry and the mending, and the very stones will testify to your stupidity. But our wealth and sophisticated technology are a great buffer between us and those stones. We can seem to ourselves, for a while, to get away with ignoring the real.
Not that we actually do get away with it. Ideologies treat man as if he could be pressed into any shape, like molten plastic poured into a form. Stalin tried his hand at the human extruding machine, ignoring the ordinary farmer’s love for the land to which he and his forebears had given their sweat and their souls. The result was to turn one of the great breadbaskets of the world, the Ukraine, into barrens, while six million people died—not before some of them had sunk below the beast and eaten their own dead. Mao tried his hand at the human extruding machine, ignoring the ordinary man’s piety towards his ancestors and their ways, and the result was a mass destruction of culture, and sixty million people dead.
These are flagrant sinners against God and the reality he made. But the murderer of only one man is a murderer all the same, and more pleasant or vacuous sinners against reality are still sinners and still work harm. In the aggregate they can destroy every bit as much as Stalin and Mao did. Abortion of course is one obvious example of a refusal to look at reality. The child-making act has as its natural and foreseeable end the making of a child. We do know this, just as we know that men should revere their parents and grandparents, and that people who have lived on a tract of land for a hundred years love it and will tend it more carefully than a cadre of bureaucrats could ever imagine. We simply pretend that we do not know it. We pretend that when a man and a woman do the child-making thing, and they make a child, it can strike them as an utter surprise, a bolt from the blue. If you are walking beside a row of high-rise row houses, and you are struck by a piano falling from a great height, that is a surprise, that is an unnerving accident. Not the other.
But, having stiffed the real and embraced a fantasy, here the ideology of sexual liberation, having played at being husband and wife without being husband and wife, we claim all at once to be Surprised by Baby, Dismayed by Baby, Utterly Undone by Baby, and, hence, we want Baby out of the way. To have it out of the way, we have to plunge ourselves even deeper into the unreal. We have to pretend that the baby is not human, when we know, of course, that it is, and that it is not alive, when we know that if it were dead, it would be called a miscarriage, and no moral problem would arise. We have to cleave our minds in half to have our lives of license whole.
So it is that Planned Parenthood, which has never helped any woman to become a parent, sells as human body parts the members of the human beings they have killed under the fiction that they were not human at all, calling it “medical care” when nothing is remediated. So also the Pill, destructive of the common good and (like all synthetic growth hormones) deleterious to the health of the women who use it, is called “medical care,” when no disease is cured, and no limb or organ is restored to its normal and natural function; rather, its purpose is to thwart the natural function of the reproductive system, even at the cost of the woman’s health. It is thus not like an inoculation to protect you against a communicable disease. It is like deliberately putting a joint out of socket.
Lest that comparison seem outrageous, we now witness people who cannot live with the reality of their own bodies, but must have a limb amputated; they cannot be happy with two arms or two legs, but will only feel really fulfilled when they must stump around on a prosthesis, or have people wheel them about on a chair. Others, unhappy with the face God made them—an ordinary human face—must make of themselves another, not with cosmetics, but with what might be called chaotics, boring large holes into the cheek, implanting fiberglass cat whiskers under the nose, studding their jaws with rows of metal teeth, and so forth. Leo really is a lion, you see.
A man who is weary of the reality of being a man and a father can become a woman and a small child merely by pretending to be so, and dressing accordingly, perhaps taking advantage of the nipping and tucking of plastic surgery. A woman who is weary with the reality of being a woman can become a man by having a doctor pin the tail on the donkey. A lonely boy can become a girl—presto!—by mere insistence, and everyone has to play along. People who live atop the citadel of reality can shake their heads and smile at their opponents. They have reality under their feet and round about them and over their heads. Reality is fresh air, bracing and healthy. People who live in the dream world of ideology can never smile at their opponents. One ironical jest is a dire threat. That is because they have built their house on something slighter than sand—airy nothing.
Stalin could not bear reality, and so when Russian soldiers returned home, after seeing too much of the West with their own eyes, they had to be sent to the gulags. When I was an undergraduate at Princeton, one of my classmates delivered flyers to the doors of the dormitories, featuring too much reality—the reality of torn-apart or salt-burned babies. Had it been possible, the undergraduates would have sent him to the gulags too. If you are a professor at most of our Institutions of Higher Dreaming, and you say, “Not all the pretending in the world can actually make a man into a woman,” you are exposing yourself to gunshot.
Even our nation’s judges, who ought to know something about prudence, have entered the dance, and now insist that justice itself requires us to repudiate what is real, and ratify the fantastical notion that a man can mate with another man, despite the obvious facts of physiology, and despite the manifest harm that the Sexual Nutcracker Suite has already done to marriage and the common good. Woe to the nation governed by a lie.
Jesus, says Saint John, did not put too much trust in men, because he knew what was in their hearts. Jesus is the ultimate realist. He knows all of our evasions. You say, “We must divorce, because,” and you give a reason that will pass muster for Rabbi Hillel or Rabbi Shammai. Jesus is not buying. You say, “I am self-sufficient, because my granaries are full, and my annuities are making me fifteen percent a year,” but Jesus says that you are a fool, and that your life will be required of you tonight. You say, “I am right with God, because I give so much of my living to the poor,” but Jesus says that your right hand and your left hand are gabbling proudly to one another all the time.
You say that the people must be protected, but Jesus knows that you want the truth-teller out of the way. You say that you are looking for signs, but signs are all around you and you refuse to see them. You say that you love the poor, but you sure do manage to keep them out of your sight and smell.
You say that you are following the specter of Vatican II, which you cannot possibly identify, but you ignore the documents of the council fathers, which are right in front of your eyes. You say that you love the Church, but it is a Church of your dreams, and not the one here and now, the one you despise and want cleared out, to prepare the way for the Dictatorship of the Laity—a dictatorship inevitably managed by people like yourselves.
You say that you are all for love, and you turn a cold shoulder to young people who want to do what is right, to marry and to have children after the ordinary way of nature. You even say that you love Jesus, but you have riddled the gospels with escape-holes, so that Jesus himself is not the man who said what he said and did what he did, but a Dream-Jesus, a specter, a Jesus of the subjunctive mood, who would say and do this or that, contradicting what he actually did say and do when he walked the earth, if he were alive now. Thus is Jesus demoted from Master to a protagonist in a fiction; and you are his author.
Unreal, unreal.
In some ways, it is easier to swing your sword at a monster of flesh and blood than at a monster of the imagination. The monster of flesh and blood provides real resistance to nerve your arms. The monster of the imagination doesn’t. It is now here, now there, now this, now that, flickering in and out of existence, like the incoherent course of a dream. But we must do what we must do.
And maybe the best way to fight the unreal is also the sweetest and most restorative way—to take joy in the real. Real men, real women, real children; real intercourse of the sexes; real worship, real penitence, real gratitude; real care for the poor; real acknowledgment of the teachings of Jesus, real embrace of the Holy Scriptures; real cherishing of the permanent things; real song, real poetry, real beauty; real honor of the Mother of God; real falling down in adoration of the Son of God, who was really born as an infant boy, in the real village of Bethlehem, two thousand years ago.
Editor’s note: Pictured above is a dramatic scene from the 1964 motion picture Straight-Jacket starring Joan Crawford.
Originally from HERE

Thursday, September 21, 2017

What is full human responsibility?

Because a man has memory and consciousness, he can tell himself his own story. If he habitually lies to himself, he loses the thread of his story, and then he is lost as in a nightmare. Full human responsibility is to tell yourself your story faithfully, which means to acknowledge yourself as the author of your acts and as the real and only cause of their consequences. When you tell yourself your own story, you are telling it to an inner listener that can falsify it in his turn, so you cannot be sure your story is genuine unless there is mutual trust between yourself as a teller and yourself as a listener. This double commitment to truth is greater than both the teller and the listener. It lies at the very root of one’s unity as a person. This unity comes from the origin of all unity, that is, the total unity of existence itself, or, in religious terms, from God. You can only be fully responsible for your inner truth if you tell your story to God.

Olavo de Carvalho

Sunday, December 20, 2015

Saturday, June 15, 2013

I'm afraid we've advanced to have access to more but to be less in everything that is good and honorable.


Wednesday, May 29, 2013

'Stand on the highest pavement of the stair-
Lean on a garden urn-
Weave, weave the sunlight in your hair-
Clasp your flowers to you with a pained surprise-
Fling them to the ground and turn
With a fugitive resentment in your eyes:
But weave, weave the sunlight in your hair.

So I would have had him leave,
So I would have had her stand and grieve,
So he would have left
As the soul leaves the body torn and bruised,
As the mind deserts the body it has used.
I should find
Some way incomparably light and deft,
Some way we both should understand,
Simple and faithless as a smile and shake of the hand.

She turned away, but with the autumn weather
Compelled my imagination many days,
Many days and many hours:
Her hair over her arms and her arms full of flowers.
And I wonder how they should have been together!
I should have lost a gesture and a pose.
Sometimes these cogitations still amaze
The troubled midnight and the noon's repose.'

 - T. S. Eliot


Tuesday, May 14, 2013

For I do not see how true friendship can be built upon entertainment.


Saturday, April 13, 2013

Bœuf Bourguignon da Julia Child

Este é um famoso Cozido de Carne no Vinho, com Bacon, Cebolas e Cogumelos.

A imagem foi emprestada daqui

A Julia Child considerava este, e eu certamente concordo, um dos pratos mais deliciosos conhecidos pelo homem.

A tradução foi feita diretamente de seu livro Mastering the Art of French Cooking. Apenas uma observação ou outra serão minhas, à partir de dificuldades que eu mesma encontrei durante o planejamento e preparo desta receita de Bœuf Bourguignon.

Você pode prepará-lo com até mesmo um dia de antecedência em servi-lo, e apenas ganha em sabor quando re-aquecido.

Sugestões de Vegetais e Vinhos

Batatas cozidas são tradicionalmente servidas com este prato. Espaguete na manteiga ou arroz podem substituí-las. Se você também deseja alguma verdura, ervilhas na manteiga serão sua melhor escolha*. Sirva com o Bœuf um vinho jovem, razoavelmente encorpado, tal como Beaujolais, Côtes du Rhône, um St. Émilion claret, ou Burgundy. 
*Eu particularmente gosto deste prato servido com purê de batatas e vagens de metro (ou feijão verde) refogadas na manteiga, como acompanhamentos.

Leia a receita por inteiro, com atenção aos processos e listas de ingredientes e utensílios, antes de dar início a sua execução. É importante que tenha todos os ingredientes organizados e prontos para o uso (cortados, picados, descascados, etc.)*.
*À esta organização prévia, já dentro da cozinha, dá-se o nome de Mise en place.

Você poderá preparar este cozido com caldo de carne industrial (enriquecido), ou se quiser dar mais sabor e aroma ao prato poderá preparar o seu próprio caldo de carne*. Logo abaixo estão as receitas para ambas as opções.  
*Atenção, o preparo do caldo de carne caseiro leva aproximadamente 6 horas e o cozido mais 6. A boa notícia é que o caldo pode ser preparado no dia anterior, ou com bastante antecedência desde que seja reduzido e congelado em frações.

Enriquecendo Caldo de Carne Industrial

425 ml água e 3 ou 4 cubos de caldo de carne industrial
3 colheres sopa de cada: cebolas e cenouras picadas finamente
1 colher sopa de salsão (ou aipo) picado 
140 ml vinho tinto, vinho branco seco, ou vermouth seco branco
2 talos de salsinha
1/3  folha de louro
1/8 colher chá de tomilho
Opcional: 1 colher sopa de pasta de tomate

Cozinhe o líquido em fogo brando (ponto de início de ebulição, quando sobem uma ou duas bolhas de cada vez) com o restante dos ingredientes por 20 a 30 minutos. Coe através de uma peneira fina, e o caldo está pronto para ser transformado em molho. 

Caldo de Carne Caseiro Simples

Esta é a fórmula geral de um caldo feito à partir da mistura de ossos e retalhos de carne. Pode ser feito somente com ossos, porém terá mais personalidade se alguma carne for incluída.

Para 2 Litros de Caldo

3 Kg de carne e ossos picados em pedaços de 5 a 7 cm (carne e ossos de vitelo ou boi e carne e/ou carcaças de aves, retalhos e miúdos) *dê preferência a um açougue de grande porte, ou de Mercados Municipais onde tenham serra para cortar os ossos bovinos no tamanho indicado.
Uma caçarola com capacidade para, no mínimo, 3 litros
Água fria 

Coloque a carne e os ossos na caçarola e adicione água fria até cobri-los em 5 cm. Coloque sobre fogo moderado. Quando o líquido vier lentamente ao ponto de ebulição, a escuma começará a vír à superfície. Remova-a com uma colher ou concha por aproximadamente 5 minutos, até que quase cesse em acumular.
*Nunca deixe que o líquido ferva, mantenha em ponto de ebulição baixo - uma ou duas bolhas subindo de cada vez.

2 cenouras médias descascadas pelo método de raspagem da pele
2 cebolas médias descascadas
2 talos médios de salsão
Os ingredientes a seguir amarrados dentro de uma gaze:
1/4 colher chá de tomilho
1 folha de louro
6 talos de salsinha
2 dentes de alho com casca
2 cravos inteiros
1 colher chá de sal
Opcional: 2 folhas lavadas de alho-poró
Adicione todos os ingredientes acima, e mais àgua se o líquido não cobrir os ingredientes por 2,5 cm. Quando líquido estiver em ponto brando de ebulição novamente, remova a escuma quando necessário. Cubra a panela parcialmente, deixando espaço de aproximadamente 2,5 cm para o vapor escapar. Mantenha o líquido em ponto de ebulição bem quieto -apenas uma bolha ou duas chegando à superfície- por 4 ou 5 horas ou mais. Escuma e gordura acumuladas podem ser removidas ocasionalmente. Água fervente deve ser adicionada se o líquido evaporar abaixo do nível dos ingredientes.

Nunca permita que o líquido ferva; gordura e escuma se incorporam ao caldo tornando-o nebuloso.

O cozimento pode ser interrompido á qualquer momento, e continuado mais tarde.

Nunca tampe a panela por completo a não ser que o seu conteúdo tenha esfriado completamente, ou o caldo se tornará azedo. 

Quando o seu paladar o convencer de que conseguiu obter o máximo de sabor dos ingredientes, coe o caldo para dentro de uma tigela.

Para Desengordurar

Ou deixe o caldo descansar por 5 minutos, remova a gordura da superfície com uma colher ou concha, então arraste tiras de papel absorvente pela superfície do caldo para remover os últimos glóbulos de gordura;
Ou coloque o caldo, descoberto, no refrigerador até que a gordura esteja enrijecida na superfície e possa ser removida.

Tempero Final

Experimente o caldo desengordurado. Se o sabor estiver fraco, ferva brandamente para evaporar um pouco da água e concentrar seu sabor. Corrija a quantidade de sal, se estiver faltando, e está pronto para o uso. 

Bœuf Bourguignon - Bœuf  À La Bourguignonne

Para 6 pessoas 

Um pedaço de 170g de bacon listrado

Remova a pele e corte o  bacon em lardons (tiras, 0,5 cm espessura e 3,5 cm comprimento). Ferva a pele e o bacon por 10 minutos em 1,5 L de água. Coe e seque.

Pré-aqueça forno a 230 graus Celsius.

Uma caçarola à prova de forno, com 25 cm de diâmetro e 7 ou 8 cm de profundidade
1 colher sopa de azeite de oliva 
1 escumadeira

Refogue o bacon no azeite de oliva em fogo brando por 2 ou 3 minutos para dourar levemente. Remova para um prato à parte com a escumadeira. Deixe a caçarola de lado. Re-aqueça a caçarola até que a gordura esteja quase esfumaçando antes que refogue a carne. 

1,5 Kg carne magra para cozido cortada em cubos de 5 cm *eu preparei uma vez com cochão mole e outra com músculo. Preferi o músculo, mas pode ainda ser preparado usando o miolo da paleta ou patinho.
1 pegador de carne

Seque a carne, cubo por cubo, com papel toalha; não irá dourar se a carne estiver úmida. Refogue alguns pedaços de cada vez no azeite quente e gordura do bacon até que estejam bem dourados (use o pegador de carne para reposicionar cada cubo, dourando todos os seus lados)*. Adicione os cubos selados ao prato com o bacon.
*À esta técnica dá-se o nome de selamento.

1 cenoura fatiada (aprox. 0,3 cm espessura)
1 cebola fatiada (corte a cebola ao meio e fatie cada metade finamente)

Na mesma gordura, doure os vegetais fatiados (adicione mais azeite de oliva se necessário, jogue fora a gordura que sobrar depois de dourar os vegetais). 

1 colher chá de sal
1/4 colher chá pimenta do reino
30 g farinha de trigo

Retorne a carne e bacon à caçarola e sacuda com o sal e a pimenta. Então polvilhe a farinha e chacoalhe a caçarola de modo que a carne seja levemente coberta com a farinha por igual. Coloque a caçarola descoberta na altura central do forno pré-aquecido por 4 minutos. Chacoalhe novamente a carne e retorne ao forno por mais 4 minutos (isto doura a farinha e cobre a carne com uma leve crosta). Remova a caçarola e abaixe a temperatura do forno para 160 graus Celsius.

700 ml vinho tinto jovem e encorpado tal qual um dos indicados para servir ou um Chianti
400 a 500 ml caldo de carne
1 colher sopa de pasta de tomate
2 dentes de alho amassados
1/2 colher chá tomilho
1 folha de louro amassada
A casca de bacon fervida

Adicione o vinho e caldo de carne o suficiente para a carne estar minimamente coberta. Adicione a pasta de tomate, alho, ervas e pele de bacon. Traga ao ponto de ebulição branda em cima do fogão. Então cubra a caçarola e coloque na parte baixa do forno pré-aquecido. Regule a temperatura para que o líquido permaneça em cozimento bastante lento, por 3 ou 4 horas. A carne está pronta quando um garfo passa por ela com facilidade.

Enquanto a carne está cozinhando, prepare as cebolas e os cogumelos. Deixe-os de lado até serem necessários.

Cebolas Glacés À Brun

18 a 24 cebolas descascadas com aproximadamente 1,5 cm de diâmetro
20g manteiga
1 colher sopa azeite de oliva
Frigideira anti-aderente com 20 a 25 cm de diâmetro

Quando a manteiga e o azeite estiverem borbulhando na frigideira, adicione as cebolas e refogue em fogo moderado por aproximadamente 10 minutos, rolando as cebolas para que dourem de todos os lados. Cuidado para não romper suas peles. Você não pode esperar dourá-las uniformemente.

Então, ou cozinhe-as como à seguir:   
130 ml caldo de carne, vinho branco seco, vinho tinto ou àgua
Sal e pimenta do reino à gosto
Um bouquet de ervas médio (dentro de uma gaze amarrada): 4 talos de salsinha, 1/2 folha de louro e 1/4 colher chá de tomilho

Adicione o líquido às cebolas, tempere à gosto com sal e pimenta e adicione o bouquet de ervas. Cubra e cozinhe lentamente por 40 ou 50 minutos até que as cebolas estejam perfeitamente macias, porém retenham o seu formato, e o líquido tenha evaporado. Remova o bouquet de ervas.

Ou asse-as como à seguir:    
Transfira as cebolas e a gordura onde foram refogadas para uma assadeira rasa ou caçarola apenas grande o suficiente para acomodá-las em uma única camada. Coloque sem cobrir na parte superior do forno pré-aquecido a 190 graus Celsius por 40 ou 50 minutos, virando-as uma vez ou duas. Elas devem estar bem macias, manter o seu formato e ter uma bela cor dourada. Remova o bouquet de ervas.

*As cebolas podem ser preparadas com horas de antecedência.

Cogumelos Refogados na Manteiga    

Frigideira anti-aderente com 20 a 25 cm de diâmetro 
30g manteiga 
2 colheres chá azeite de oliva
230g champignons frescos, lavados, bem secos, deixados inteiros se pequenos, fatiados se grandes

Coloque a frigideira em fogo alto com a manteiga e azeite. Logo que você ver que a espuma da manteiga começou a sumir, indicando que está quente o suficiente, adicione os cogumelos. Sacuda e chacoalhe a frigideira por 4 ou 5 minutos. Durante isto os cogumelos irão primeiramente absorver a gordura. Em 2 ou 3 minutos a gordura irá reaparecer em sua superfície, e os cogumelos começarão a dourar. Assim que estiverem levemente dourados, remova do fogo.

De Volta ao Bœuf Bourguignon 

Quando a carne estiver macia, derrame o conteúdo da caçarola em uma grande peneira (ou escorredor de macarrão) posicionada em cima de uma panela para molho. Lave a caçarola e retorne a carne e o bacon para dentro dela*. Distribua as cebolas e cogumelos cozidos por cima da carne.
*Eu prefiro descartar o bacon a esta altura, não retorná-lo à caçarola. O seu sabor tende a dominar outros mais delicados.

Cozinhe o molho coado em fogo brando por um minuto ou dois retirando com uma colher a gordura que vier à superfície. Você deve ter em torno de 500 ml de molho espesso o suficiente para aderir a uma colher levemente. Se estiver muito ralo, ferva rapidamente para evaporar. Se muito espesso, adicione algumas colheres de sopa de caldo de carne. Experimente cuidadosamente para ajustar o tempero (sal). Derrame o molho por cima da carne e vegetais.

Bon appetit!